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La Cáritas



Corazón de la Iglesia





 Emilio GRASSO, La Cáritas. Corazón de la Iglesia, Centro de Estudios Redemptor hominis (Cuadernos de Pastoral 8), Capitán Bado 2003, 40 págs.   

En este octavo Cuaderno de Pastoral, presentamos la sesión de formación para los miembros de los grupos de la Cáritas, dirigida por el P. Emilio Grasso, fundador de la Comunidad Redemptor hominis.

Estos apuntes se dirigen a todos aquellos que trabajan en este sector de la vida de cada parroquia, como instrumento pastoral para la profundización de su formación.

Las asociaciones de cristianos llamadas la Cáritas tienen como objetivo vivir y hacer presente la caridad, el amor gratuito de Dios, en particular por medio de sus acciones hacia los enfermos, los desprovistos, los más pobres y abandonados.

La predicación de la palabra de Dios, que ha hecho conocer a sus miembros el amor de Dios, es el origen de la Cáritas.

La Cáritas se estructura organizando, a nivel de cada comunidad cristiana, encuentros semanales y actividades en el pueblo o en el barrio y, a nivel de toda la parroquia, jornadas de retiros y sesiones de formación.

Su actividad consiste principalmente en visitas a los enfermos y a los desamparados. Los miembros hacen un censo de los enfermos, se interesan de su situación y les dan una ayuda material y espiritual.

Para evitar, por un lado el paternalismo y por otro la falta de compromiso de los familiares, los miembros de la Cáritas ante todo solicitan que éstos asuman su deber humano y cristiano hacia el enfermo y, luego, llaman a la comunidad cristiana y a los distintos grupos y movimientos de la parroquia a la solidaridad. Con este objetivo, establecen cuotas que pagar y, de esta manera, se forma una caja de ayuda mutua.

En las visitas, dan a los enfermos también el consuelo de la fe, una palabra de esperanza en Jesús y rezan con ellos.

Algunas veces cada año, reúnen a los enfermos en la comunidad cristiana de cada barrio, donde reciben los sacramentos y comparten un almuerzo organizado por la comunidad misma.

Para solucionar algunas situaciones particulares, actúa en colaboración con otros movimientos parroquiales, particularmente con los miembros de las comisiones “Sanidad”, “Justicia y paz” y “Desarrollo”.

La palabra Cáritas saca su sentido del lenguaje bíblico.

Cáritas deriva del latin carus, que significa querido, amado. Es la traducción del término griego agápe, que significa amor, predilección por alguien. Agápe se ha transformado, en el Nuevo Testamento, en el término que expresa toda la plenitud de la relación de amor de Dios por el hombre, y del amor del hombre por Dios y por su prójimo.

El vocablo Cáritas es, entonces, la traducción latina de agápe, traducida en español con caridad.

Desde sus orígenes, el servicio a los pobres radica en la tradición de la Iglesia.

Salida de la tradición apostólica y consolidada por la enseñanza de los Padres de la Iglesia, se ha desarrollado una práctica de servicio a los pobres: asistencia a los hambrientos, defensa de los oprimidos, liberación de los prisioneros. Los bienes de la Iglesia constituyen su patrimonio y el obispo se vuelve defensor de los pobres.

El compartir con los pobres y un florecimiento de congregaciones caritativas han marcado toda la historia de la Iglesia.

Desde hace algunos años, la elaboración de la doctrina social de la Iglesia y los documentos del Concilio Vaticano II han orientado la atención de los cristianos hacia la miseria de los países necesitados, subrayando una opción preferencial por los pobres y llamando a todos los hombres a la solidaridad.

Achille Romani [1]



[1] Como en los precedentes Cuadernos, el texto ha mantenido el tono discursivo y dialogal de los encuentros. En este texto no se repiten los recuadros o las referencias ya incluidos en los Cuadernos precedentes.





ÍNDICE

 

Introducción

7

 I.

La caridad

 11

 

El signo de la caridad

 11

 

El descubrimiento del amor de Dios.

 12

 

Fe y caridad

 15

 

Sabiduría de Dios

 17

 II.

La Cáritas

 21

 

Amor sin interés.

 21

 

Cáritas y justicia

 22

 

“¿Y quién es mi prójimo?”

 26

 

El juicio final

 29

 

Anexo 1

 

 

Las obras de misericordia

 33

 

Anexo 2

 

 

Textos de la Escritura para la profundización

 35

 



 

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